lunes, 28 de junio de 2010

El CO2 en los siglos XIX y XX

La Nueva Edad de Hielo
27/06/10

La suposición básica del IPCC es que antes de la revolución industrial el nivel de CO2 estaba en estado de equilibrio, alrededor de 280 ppmv (partes por millón en volumen) y que hubo poca o ninguna variación hacia arriba o hacia abajo de este nivel en los últimos siglos. Luego, el CO2 empezó a aumentar debido a las emisiones humanas y se generó una curva en "palo de hockey" similar a la de la temperatura.

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Esta suposición se basa en los trabajos de Callendar (1958) y Keeling (1986). Estos autores afirmaron que únicamente el 1% de la información obtenida de los trabajos de autores anteriores a ellos podía ser considerada como "precisa" pero, según Beck (2007), solo examinaron el 10% de la literatura disponible sobre el tema.


Callendar y Keeling creían en la hipótesis de un aumento de CO2 atmosférico propiciado por la quema de combustibles fósiles. Callendar escogió para elaborar una gráfica de la variación del CO2 solo 12 conjuntos de datos de los 99 disponibles en el siglo XX y rechazó casi toda la información anterior a 1870. Keeling rechazó los trabajos de eminentes químicos como Lundergardh, Duerst, Kreutz, Misra etc. sin verificar ni falsificar sus métodos o resultados, e incluso rechazó datos considerados válidos por Callendar.

Según Beck (2007), Callendar y Keeling se equivocaron al rechazar toda la información que mostraba variaciones del supuesto promedio estable de CO2. Este autor realiza una revisión de la literatura y analiza los datos desechados o simplemente no utilizados por Callendar y Keeling. En concreto, utiliza unos 180 estudios fechados entre 1812 y 1961, evaluando la precisión de los métodos utilizados, desecha los menos confiables por razones técnicas y analíticas y escoge solo los que presentan un error máximo del 3% (algunos, como el ya mencionado Lundergardh, llegan a alcanzar solo un 1% de error). Estos estudios comprenden más de 90.000 mediciones directas en estaciones de muestreo ubicadas en todo el hemisferio norte, desde Alaska, a través de Europa, hasta la India, y fueron hechos por científicos especialistas altamente competentes, varios de ellos galardonados con el premio Nobel. Con estos datos, Beck elabora una gráfica de promedios entre 1820 y 1961:


En la figura se observan valores claramente por encima de los que propugna el IPCC para esas fechas, con un pico alrededor de 1940 con valores similares a los actuales. Esto está en franca contradicción con la tendencia prácticamente rectilínea de los valores proporcionados por los núcleos de hielo que se ve en la figura del IPCC.

Según Beck “la estrecha relación entre cambios de temperatura y niveles de CO2 exhibidos por estos resultados es consistente con una relación causa-efecto, pero en sí misma no indica cuál es la causa y cuál el efecto” sin embargo a continuación afirma que sus resultados son algo más consistentes con la temperatura conduciendo al CO2 (y no al revés como afirma el IPCC), y concluye con una sospecha “¿han descartado estos autores [Callendar y Keeling] de manera sistemática una enorme cantidad de estudios técnicos válidos y viejas determinaciones del CO2 solo porque no se ajustaban a sus hipótesis?”.

Todo parece indicar, pues, que el IPCC escogió las mediciones del Dr. Keeling y rechazó los trabajos anteriores a 1957 no porque no reflejaran la realidad o fueran inexactos, sino porque no se ajustaban a la teoría del CO2 como conductor de la temperatura de la Tierra. Con los datos proxy se produjo una selección similar: para el IPCC solo valen los datos sacados de núcleos de hielo y no los estomas, que cuentan una historia distinta, y a pesar de que, incluso los datos de núcleos de hielo no casen bien con las mediciones atmosféricas de Keeling y haya que “ajustar a mano” los 83 años de supuesto desfase.

Referencias:

Blog de Beck
:

- Beck, E.-G., 2007. “180 Years of CO2 gas analysis by chemical methods.” Energy & Environment, 18 (2).- Callendar, G.S., 1958. “On the amount of carbon dioxide in the atmosphere.” Tellus, Vol. 10, pp. 243-248.
- Keeling, C.D., 1986. “Reassessment of late 19th century atmospheric carbon dioxide variations.” Tellus, Vol. 38B, pp. 87-105.

Agencias espaciales se reunirán para hablar sobre asteroides que amenazan con impactar la tierra

Cambio
28/06/10

Miembros de la Comisión Europea y oficiales de las agencias espaciales rusas se reunirán en julio para hacer frente a la amenaza de numerosos asteroides que se dirigen a la tierra y que podrían chocar con el planeta en el año 2036.

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Según informa la agencia rusa de información Ria Novosti, la Agencia Federal Espacial Rusa Roscosmos ha expresado su preocupación sobre el tema porque, a pesar de que es ya conocido que numerosos asteroides podrían impactar la tierra, ningún programa de defensa ha pasado más allá de la teoría.

La reunión entre Roscosmos y la Comisión Europea, que se llevará a cabo el 7 de julio en Moscú, busca crear un proyecto anti-asteroides con la Unión Europea, según informó Anatoly Perminov, director de la agencia espacial rusa.

Al evento acudirán miembros de la Academia Rusa de Ciencias y otras instituciones, cuyo director Boris Shustov dijo que se han detectado 6.960 asteroides cerca a la tierra. De estos, el 87 por ciento tienen desde cien hasta mil metros de diámetro, 1.2 por ciento son cometas y 11.6 por ciento tienen más de mil metros de diámetro.

De todas formas, solamente 1.185 de los asteroides han sido etiquetados como potencialmente peligrosos y 146 tienen más de un kilómetro de diámetro.

En el canal de televisión de Roscosmos se ha dicho que pruebas de armas nucleares han mostrado que un asteroide de uno a dos kilómetros de diámetro es suficiente para causar un cambio dramático en el clima mundial. El impacto sería equivalente a una explosión de 50 millones de bombas de Hiroshima.

El impacto formaría un cráter de mil kilómetros, mientras toneladas de polvo y hollín en el aire llevarían al efecto nuclear de varios meses con menos luz y con una temperatura baja.

Los países con mayor presencia en el espacio han lanzado ya sus proyectos para rastrear los asteroides que pueden amenazar la tierra. Entre estos están los rastreadores de la Neat de la Nasa, el rastreador Rosetta de la Agencia Espacial Europea y el Hayabusa de Japón.

El próximo año Canadá enviará al espacio el NEOSSat y, en el 2012, Alemania lanzará el Buscador de Asteroides.

Ya habían advertido del Apophis

El director de la agencia espacial rusa Roscosmos, Anatoli Permínov, anunció en diciembre pasado que Rusia desarrollará tecnologías y aparatos para evitar el posible impacto del asteroide Apophis contra la Tierra en 2036.

"Los cálculos matemáticos demuestran que en este plazo es posible crear un aparato cósmico especial que permita evitar esta colisión sin destruir ni volar el asteroide", aseguró en una entrevista.

"Nada de explosiones nucleares. Todo se hará de acuerdo con las leyes de la física", dijo sobre las técnicas que se emplearían para desviar la trayectoria del Apophis, llamado por la prensa rusa "asteroide asesino".

Permínov indicó que la lucha contra los asteroides y grandes meteoritos está entre los principales proyectos de Roscosmos y que la amenaza que representa el Apophis centrará próximamente una reunión del consejo científico de la agencia espacial rusa.

El jefe de Roscosmos recordó que el Apophis (asteroide 2004 MN4), de 270 metros de diámetro, es tres veces más grande que el famoso meteorito de Tunguska, que en 1908 destruyó 2.000 hectáreas en Siberia.

En su camino hacia el Sol, el Apophis pasará en 2029 muy cerca de nuestro planeta, a una distancia de 30.000 kilómetros, inferior a la de los satélites geoestacionarios, y amenaza con impactar en la Tierra a su regreso, hacia 2036.

Ese impacto tendría un efecto devastador superior al de varios miles de bombas atómicas, lo que según algunos medios convertiría en desierto un territorio equiparable al de Francia.

Al tiempo, la NASA estadounidense informó en octubre de que sus científicos habían reducido de manera considerable la posibilidad de que el Apophis impacte contra la superficie terrestre en 2036.

7.000 asteroides se dirigen hacia la Tierra

Genciencia
26/06/10

Según un informe presentado hace unas horas por el investigador Boris Shústov, director del Instituto de Astronomía de la Academia de Ciencias de Rusia, casi 7.000 asteroides avanzan inexorables en dirección a la Tierra. Y el 87% de ellos ronda los cien metros de diámetro, más del doble del meteorito que en 1908 arrasó más de 2.000 km de tundra en Siberia.

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Todos ellos resultan potencialmente peligrosos.

Carecemos de recursos suficientes para prevenir, evitar o destruir objetos espaciales en ruta de colisión contra nosotros. Lo único que tenemos hasta ahora es una serie de ideas más o menos interesantes, pero que están aún sin realizar.

El director de Roscosmos, Anatoli Pérminov, ha anunciado que el próximo 7 de julio se celebrará en la sede de la agencia espacial rusa una reunión entre expertos de Rusia y la Unión Europea para fomentar la cooperación y coordinar esfuerzos en este terreno. También se preparan misiones espaciales para vigilar el avance de estos cuerpos celestes y evitar el peligro potencial que suponen para el ser humano.

Entre esas misiones está la canadiense NEOSSat, que será lanzada en 2011, y la alemana Asteroid Finder, que despegará cerca de un año más tarde.

Hace 3 años, Shústov ya alertó de la posible colisión de otro asteroide. Cuando los astrónomos identificaron por primera vez asteroide Apofis en 2004, se estimó que habría una pequeña posibilidad de colisión, ya que pasaría sólo a 20.000 km de la Tierra el 13 de abril de 2029. Más tarde, cálculos revisados de la fecha del impacto potencial situaron éste a 2036.

Terremoto de 5,2 grados sacude Taiwan

Xinhua
28/06/10

Un terremoto de 5,2 grados de magnitud en la escala de Richter sacudió el distrito de Ilan de Taiwan a las 02:05 horas del domingo (hora de Beijing), informó el centro sismológico local.

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El temblor se registró a una profundidad de 64,9 kilómetros, precisó la misma fuente.

Hasta el mediodía no se habían recibido informes sobre víctimas ni pérdidas materiales provocadas por el fenómeno.

Al menos nueve muertos por la tormenta tropical 'Álex'

EuropaPress
28/06/10

El número de víctimas mortales provocadas por la tormenta tropical 'Álex' ascendió a nueve este lunes después de que se confirmara la muerte de cinco personas en Nicaragua, que se suman a los dos fallecidos en Guatemala y otros tantos en El Salvador.
...Siga leyendo este artículo, haciendo click en el título...El teniente coronel de Defensa Civil de Nicaragua, José Benito Pérez, indicó que tres de las víctimas fueron encontradas en el departamento de Estelí (norte), después de que la crecida de un río les arrastrara varios kilómetros aguas abajo. Además, una pareja fue arroyada por las inundaciones en el departamento de Chinandega (norte) mientras viajaba en su vehículo.

En Guatemala, el equipo de bomberos registró dos víctimas mortales en una comunidad indígena del oeste del país que quedaron sepultadas tras derrumbarse parte del terreno sobre su vivienda. Otras dos personas fallecieron en El Salvador arrastradas por las fuertes corrientes de agua que provocaron las inundaciones.

Tras su paso por Centroamérica, 'Álex' ha sido rebajada a la categoría de depresión tropical aunque se espera que a su llegada a la península de Yucatán se transforme en huracán, favorecido por las cálidas aguas del Golfo de México que contribuyen al fortalecimiento de las masas tropicales, según alertó el Centro Nacional de Huracanes de Estados Unidos (CNH).

Antes estos pronósticos, Sistema Nacional de Protección Civil de México ha declarado la alerta roja en el centro y el sur del estado de Campeche (sur); la naranja en el norte del mismo; y la amarilla en las plataformas petrolíferas de dicha región, informaron medios locales.

viernes, 25 de junio de 2010

Encuentran restos de crudo en una playa mexicana

EuropaPress
25/06/10

Las autoridades mexicanas han encontrado en una playa del estado de Tamaulipas (noreste), situado en el litoral de la costa del golfo de México, restos de crudo en estado sólido, tras lo cual se ha abierto una investigación para ver si proceden del vertido de BP, que ha causado una auténtica catástrofe ecológica en la costa medidional de Estados Unidos.

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El hallazgo tuvo lugar en la playa Miramar, una de las más visitadas de Tamaulipas, situada próxima a la localidad de Ciudad Madero, y fue localizado por efectivos locales de Protección Civil, informa la agencia estatal mexicana 'Notimex'.

Tras encontrar este primer resto de fuel se peinó toda la playa, si bien no fueron hallados más que pequeñas cantidades de crudo adicionales. Ante la posibilidad de que estos restos sean el preludio de una 'marea negra' que se precipite contra las costas del estado, las autoridades locales han anunciado que abrirán una investigación para determinar la procedencia del crudo y que mantienen contacto constante con las autoridades federales.

Huracán Darby gana fuerza al sur de Acapulco; es de categoría 3

AP
25/06/10

El huracán Darby continuó ganando fuerza y el viernes alcanzó la categoría 3 al sur del puerto mexicano de Acapulco, convertido en el segundo meteoro más potente de la temporada en la región este del océano Pacífico.

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El Centro Nacional de Huracanes (NHC, por sus siglas en inglés) en Miami informó que los vientos máximos sostenidos de Darby eran de 185 kph (115 mph).

El huracán se localizaba antes del mediodía a 395 kilómetros (245 millas) al sur-suroeste de Acapulco, y avanzaba con dirección oeste-noroeste a 11 kph (7 mph).

Mientras tanto, el poderoso huracán Celia se ha debilitado a categoría 4 en el Pacífico, lejos de tierra firme. Los vientos máximos sostenidos de Celia eran de 240 kph (150 mph). El NHC dijo que Celia se acercaba a aguas más frías, por lo que se espera que continúe perdiendo fuerza.

Ninguno de los dos huracanes representa una amenaza inmediata para las costas.

Aumenta el número de muertos por fuertes lluvias en noreste Brasil

El Aragüeño
25/06/10

El número de muertos por las fuertes lluvias que desde el pasado jueves azotan el noreste de Brasil subió a 45, según los últimos datos oficiales.
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Los dos estados afectados fueron Alagoas, con 29 muertos y Pernambuco, con 16, y se calcula que entre ambos estados hay más de 1.000 desaparecidos y más de 100.000 personas quedaron sin hogar.

Las fuertes lluvias inundaron ciudades y arrasaron casas, carreteras y puentes en decenas de ciudades de los dos estados, un escenario al que que hay quien compara con un tsunami o incluso con el terremoto de Haití.

El presidente brasileño, quien decidió movilizar al Ejército y anunció ayudas millonarias de emergencia, tenía previsto sobrevolar ayer en la mañana la zona de la catástrofe.

Chile: Sismo de 5,3 grados Richter afecta a Región de Tarapacá

La Tercera
24/06/10

El Servicio Sismológico de la Universidad de Chile informó de un sismo que alcanzó los 5,3 grados de magnitud en la escala de Richter, ocurrido a las 18.04 horas de hoy en la Región de Tarapacá.

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El movimiento telúrico se originó a una profundidad de 119.7 kilómetros, a unos 35 kilómetros al noreste de la comuna de Camiña, ubicada al norte de la Provincia del Tamarugal.

No se informó de daños materiales de consideración producto del fenómeno.

domingo, 20 de junio de 2010

La NASA advierte terrible lluvia de meteorito en 2011

La Nación
19/06/10

La NASA advierte que para octubre del año próximo las Dracónidas, una lluvia de meteoritos que ocurre cada otoño, serán catastróficas para la flota de satélites, sondas y construcciones humanas que orbitan alrededor de la Tierra. Se tiene previsto que serán bombardeadas con tal intensidad que podría afectar seriamente a la mayoría de dispositivos que circulan por el espacio. Será un bonito espectáculo desde nuestra casas pero un peligroso avatar para los satélites, según público Neoteo, en su página web.

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Para nosotros, el espectáculo de observar una lluvia de meteoritos representa una oportunidad única de admirar la fascinante belleza del espacio exterior. Sin embargo, el año 2011 se convertirá en una época de alto riesgo para todos los artefactos de diseño humano que pululan por la órbita de nuestro planeta. Normalmente, los bólidos no pasan de ser una maravilla visual para aquellos que los admiramos desde la superficie del planeta, pero cada cierto tiempo, la cantidad de meteoritos que sobrevienen hacia nosotros aumenta de modo dramático y pueden ser una incómoda fuente de problemas para los satélites que permanecen expuestos al impacto de estos pequeños misiles interestelares.

El calendario de lluvias de meteoritos nos sitúa en el 8 de octubre del 2011, que será el día que las Dracónidas caigan sobre el planeta como una lluvia de balas incendiarias, muy bonitas desde nuestra perspectiva de observadores, pero muy dañinas desde el punto de vista de los aparatos en órbita. Esta lluvia de meteoritos nos visita cada otoño, pero el año que viene toca una de las gordas, similares a las ocurridas en 1985 y en 1998. La intensidad de esta lluvia se prevé tan fuerte y que podría durar 7 horas. La NASA ya está pensando en reorientar la Estación Espacial Internacional para resistir la brutal acometida que se le viene encima. La plataforma cuenta con un escudo protector para evitar este tipo de bombardeos siderales, pero la potencia de las próximas Dracónidas hace temer que no va a ser suficiente para detener los letales impactos de los bólidos.

William Cooke, del Centro de Vuelo Espacial Marshall de la NASA (Huntsville, Alabama) dijo que los expertos predicen un fortísimo estallido de las Dracónidas, en forma de una gran tormenta y que se espera un pico de varios cientos de “moscardones” espaciales por hora.

Efectos de las Dracónidas

Las Dracónidas normalmente son muy débiles pero en 2011 arrasarán aparte de la estación espacial, telescopios tan frágiles como el Hubble también se podrían ver afectados por la riada de partículas asesinas que se le avecina. Las caminatas espaciales también podrían ser prohibidas hasta que la amenaza desde el río de partículas de roca haya pasado. Para los satélites, incluidas las que proporcionan servicios vitales como las comunicaciones, navegación vía satélite y la televisión, se piensa en cómo capear el temporal. Aparte del peligro físico que puede provocar el bombardeo, las descargas electrostáticas pueden freír sus componentes electrónicos vitales. El caos que provocaría esta lluvia de bólidos puede llegar a ser enorme. Solo hay que imaginar que sucedería si los GPS se quedan sin funcionamiento, los teléfonos sin línea o las televisiones sin emisión.

Sismo remece a las islas Andaman de India, no hay heridos

Reuters
19/06/10

Un sismo moderado de magnitud 5,9 se registró el sábado en el océano cerca de las islas Andaman de la India, pero no se reportaron heridos, dijeron funcionarios locales y el servicio geológico de Estados Unidos (USGS, por su sigla en inglés).

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No se emitió una alerta de tsunami. Pero residentes huyeron de sus casas en pánico, luego de que el temblor remeció edificios y sacudió muebles en la isla de Diglipur, a 340 kilómetros al norte de la capital Port Blair.

Chile: Paso de sistema frontal deja 195 damnificados en tres regiones

El Mostrador
19/06/10

La Oficina Nacional de Emergencia comunicó este sábado que el paso del sistema frontal registrado el viernes dejó 195 damnificados en las regiones de Coquimbo, Metropolitana y O’Higgins.

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El desglose por regiones, de acuerdo a la Onemi, es el siguiente: En la Metropolitana se mantienen 12 personas damnificadas en la comuna de Cerrillos, quienes permanecen en casas de familiares, mientras que personal municipal realizará la limpieza y secado de las viviendas afectadas.

El paso bajo nivel de Walker Martínez, en la comuna de La Florida, aún permanece cerrado mientras se realizan los trabajos de limpieza.

En tanto, en la región de Coquimbo las personas afectadas por el temporal suma 160 en las comunas de Monte Patria, Combarbalá, Andacollo y la Higuera, las cuales fueron atendidas por los municipios.

A su vez, en Valparaíso 175 viviendas resultaron con daños por filtraciones, las cuales fueron atendidas por personal del municipio.

El Sistema Integrado Cristo Redentor, Paso Los Libertadores, permanece cerrado para todo tipo de vehículos.

Por su parte, en región de O’Higgins hubo 23 personas afectadas, ocho de ellas, correspondientes a una tribu gitana, permanecen albergadas en la Sede Social de Cunaco, Comuna de Nancagua, a raíz de las voladuras de sus carpas.

Del resto de los damnificados, cuatro corresponden a la comuna de Rancagua luego que se inundaran sus viviendas, mientras que 11 son de San Vicente por el desprendimiento de rocas.

En tanto, Dirección Meteorológica de Chile comunicó que se esperan precipitaciones entre las regiones de La Araucanía y de Los Lagos. Asimismo, se prevén chubascos de agua y nieve en el extremo Austral del país.

viernes, 18 de junio de 2010

Telescopio Hubble identifica qué era la misteriosa luz avistada en Júpiter

Terra
17/06/10

Luego de que varios astrónomos de varios lugares del mundo reportaran haber visto un objeto luminoso que presuntamente había golpeado a Júpiter, el telescopio Hubble realizó una observación minuciosa y con rayos ultravioletas para aclarar el misterio.

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Imagen captada por Hubble de Júpiter.

Los científicos creen que puede ser el resultado de un meteorito gigante que se quemó antes de llegar a las nubes más altas del planeta, lo que explicaría que no quedara ningún rastro de su caída en la superficie, como sí ha ocurrido en casos anteriores.

Según un comunicado de la Agencia Espacial Norteamericana (NASA), a simple vista no había huellas del objeto en el gigante gaseoso. Desde entonces, se estaba buscando alguna pista para determinar qué había sido lo que observaron.

El pasado 7 de junio, el telescopio Hubble estaba dirigido al planeta y realizó varias observaciones -incluyendo una de visión ultravioleta- para tratar de aclarar qué había golpeado a Júpiter.

Los registros no daban muestras de restos en las nubes más altas. Los científicos dicen que esto indica que el objeto no penetró la atmósfera y explotó antes de acercarse más al gigante gaseoso.

En 2009, un asteroide mucho mayor creó una gran explosión. Según la NASA, como resultado de la colisión se produjo una gran cantidad de polvo que sí pudo ser vista con instrumentos, a diferencia del fenómeno ocurrido el pasado día 3.

¿Qué pasa con el Sol?

Axxon
17/06/10

Las manchas solares van y vienen, pero desde hace poco se fueron del todo. Durante siglos los astrónomos han registrado la emergencia de estas manchas oscuras en la superficie del Sol, que desaparecen después de unos días, semanas o meses. Gracias a sus esfuerzos, sabemos que las manchas solares fluyen y retroceden en ciclos que duran unos once años.

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Sin embargo, durante los últimos dos años las manchas solares han desaparecido. Su ausencia, la más prolongada en casi cien años, ha tomado incluso a los observadores experimentados por sorpresa. “Este es un comportamiento solar que no hemos visto en nuestra vida”, dice David Hathaway, un físico del Marshall Space Flight Center de la NASA en Huntsville, Alabama.

El Sol está bajo escrutinio como nunca antes, gracias a un batallón de telescopios espaciales. Los resultados que aportan están colocando bajo una nueva luz a nuestra estrella más cercana y a su influencia sobre la Tierra. Las manchas solares y otros signos indican que la actividad magnética del Sol está disminuyendo, y que el astro incluso puede estar encogiéndose. En conjunto los resultados indican que algo importante está pasando en el interior del Sol. La gran pregunta es qué.

Las apuestas nunca han sido tan altas. Los grupos de manchas solares avisan sobre las gigantescas tormentas solares que pueden liberar un millón de veces más energía que una bomba atómica. Los temores de que estas grandes erupciones solares puedan provocar el caos en la Tierra y las disputas acerca del papel del Sol en el cambio climático, añaden urgencia a estos estudios. Cuando la NASA y la Agencia Espacial Europea pusieron en marcha el Observatorio Solar y Heliosférico (SOHO) hace 15 años, “entender los ciclos solares no era uno de sus objetivos científicos”, confiesa Bernhard Fleck, científico del proyecto. “Ahora es una de las preguntas clave”.

El Sol se porta mal

Las manchas solares son ventanas al corazón magnético del Sol. Se forman cuando bucles gigantes de magnetismo, generados en la profundidad, irrumpen en la superficie, produciendo una caída localizada de la temperatura que vemos como una mancha oscura. Cualquier cambio en el número de manchas solares refleja cambios dentro del Sol. “Durante esta transición, el Sol nos permite mirar en su interior”, dice Hathaway.

Cuando las manchas solares disminuyen al final de cada período de 11 años, las tormentas solares se apagan y todo se vuelve mucho más calmo. Este “mínimo solar” no dura mucho tiempo. En un año, las manchas y las tormentas comienzan a construir un nuevo crescendo, el próximo “máximo solar”.

Lo que es especial respecto a este último descenso es que el Sol tiene problemas para iniciar el próximo ciclo. Su actividad empezó a disminuir a fines de 2007, por lo que nadie esperaba muchas manchas en 2008. Pero los modelos informáticos predijeron que, cuando las manchas volvieran, lo harían con vigor. Hathaway pensaba que el próximo ciclo solar podía ser extraordinario: más manchas solares, más tormentas solares y más energía lanzada al espacio. Otros predijeron que sería el ciclo solar más activo de la historia. El problema fue que nadie le avisó al Sol.

El primer signo de que la predicción era errónea llegó cuando 2008 resultó ser más tranquilo que lo esperado. Ese año el Sol estuvo libre de manchas durante el 73% del tiempo, un descenso extremo aún para un mínimo solar. Sólo el mínimo de 1913 fue inferior, con un 85% del año en calma.

Cuando llegó 2009, los físicos solares buscaron algo de acción. No la encontraron. El Sol continuó languideciendo hasta mediados de diciembre, cuando apareció el grupo de manchas más grande en años. ¿Finalmente un retorno a lo normal? En realidad, no.

Incluso con el ciclo solar en marcha de nuevo, el número de manchas estuvo muy por debajo de las expectativas. Algo parece haber cambiado en el interior del Sol, algo que los modelos no pudieron predecir. Pero ¿qué?

El flujo de observaciones de los telescopios espaciales y terrestres sugiere que la respuesta se encuentra en el comportamiento de dos grandes cintas transportadoras de gas que reciclan los materiales y el magnetismo a través del interior del Sol y de toda la superficie. En promedio, a la cinta le toma 40 años completar el circuito (ver diagrama).

Cuando el equipo de Hathaway estudió las observaciones para descubrir en qué se habían equivocado los modelos, notaron que el flujo de la cinta transportadora de gas a través del Sol ha estado acelerándose desde 2004.

La circulación profunda dentro del Sol cuenta una historia diferente. Rachel Howe y Frank Hill, del Observatorio Solar Nacional de Tucson, Arizona, usaron observaciones de las perturbaciones de superficie causadas por el equivalente solar de las ondas sísmicas para inferir cuáles son las condiciones en el interior del Sol. Analizando los datos desde 2009 llegaron a la conclusión de que, mientras las corrientes de superficie se habían acelerado, las internas habían disminuido su velocidad hasta casi arrastrarse.

Estos hallazgos produjeron un caos en los mejores modelos informáticos del Sol. “Sin duda, es un reto para nuestras teorías”, dice Hathaway, “pero en cierto modo es bueno”.

No sólo nuestro conocimiento del Sol se beneficia con este trabajo. Hasta qué punto los cambios en la actividad solar pueden afectar nuestro clima es un dato de la mayor importancia. También es un tema muy controvertido. Hay quienes tratan de demostrar que la variabilidad solar es la causa principal del cambio climático, una idea que libraría de culpas a los seres humanos y al efecto invernadero de sus gases. Otros son igualmente evangélicos en sus afirmaciones de que el papel del Sol sobre el cambio climático es minúsculo.

Si este conflicto se pudiera resolver con un experimento, la estrategia obvia sería ver qué pasa al detener una de las causas potenciales de cambio climático, dejando que actúe solamente la otra. El extenso colapso de la actividad solar estos últimos dos años podría ser precisamente ese tipo de prueba, porque ha cambiado significativamente la cantidad de radiación solar que bombardea nuestro planeta. “Como experimento natural, es lo mejor que nos puede pasar”, dice Joanna Haigh, climatóloga del Colegio Imperial de Londres. “Ahora tenemos que ver cómo responde la Tierra”.

El enlace climático

Mike Lockwood, de la Universidad de Reading, Reino Unido, puede haber identificado una respuesta: el invierno europeo inusualmente frío de 2009/2010. Ha estudiado los registros de datos que se remontan hasta 1650 y ha encontrado que los inviernos europeos severos son más probables durante los períodos de baja actividad solar. Esto se ajusta a un cuadro de situación en el que la actividad solar originaría pequeños cambios climáticos globales con grandes efectos regionales.

Otro ejemplo es el mínimo de Maunder, el período entre 1645 y 1715 durante el cual las manchas solares virtualmente desaparecieron y la actividad del Sol se desplomó. Si un hechizo similar de inactividad está empezando a hacer efecto ahora y se extiende hasta el 2100, mitigará 0,3ºC en promedio cualquier aumento de la temperatura producido por el calentamiento global, según los cálculos de Georg Feulner y Stefan Rahmstorf del Potsdam Institute for Climate Impact Research de Alemania. Sin embargo, algo amplificó el impacto del mínimo de Maunder en el norte de Europa, iniciando un período conocido como Pequeña Edad del Hielo, durante el cual prevalecieron los inviernos más fríos y la temperatura promedio de Europa bajó entre 1 y 2 ºC.

Un correspondiente aumento de la temperatura parece asociarse con los picos de emisiones solares. En 2008 Judith Lean, del Laboratorio de Investigación Naval de Washigton DC, publicó un estudio que mostraba que la actividad solar tenía una influencia desproporcionada con aumento de las temperaturas en el norte de Europa.

Entonces ¿por qué la actividad solar produce estos efectos? Los aeromodelistas pueden tener la respuesta. Desde 2003 los instrumentos espaciales han estado midiendo la intensidad de la salida del Sol en varias longitudes de onda y buscando correlaciones con la actividad solar. El resultado apunta a las emisiones de luz ultravioleta. “La luz ultravioleta varía mucho, mucho más de lo que esperábamos”, dice Lockwood.

La luz ultravioleta está fuertemente relacionada con la actividad solar: las erupciones solares brillan intensamente en las longitudes de onda de los rayos ultravioleta, y esto ayuda a transportar su explosiva energía a través del espacio. Podría ser especialmente importante para el clima de la Tierra porque la luz ultravioleta es absorbida por la capa de ozono de la estratosfera, la región de la atmósfera que se sitúa directamente encima de la troposfera que origina el tiempo.

Si llega más luz ultravioleta a la estratosfera aumenta la cantidad de ozono. Y más ozono lleva a la estratosfera a absorber más luz ultravioleta. Así que, en tiempos de gran actividad solar, la estratosfera se calienta y esto influye sobre los vientos de esa capa. “La entrada de calor en la estratosfera es mucho más variable que lo que pensábamos”, dice Lockwood.

El refuerzo de calor de la estratosfera podría estar detrás de los efectos intensificados que sufre Europa por los cambios en la actividad solar. Ya en 1996 Haigh demostró que la temperatura de la estratosfera induce el pasaje de la corriente en chorro, el río de aire que pasa a gran altura de oeste a este a través de Europa.

El último estudio de Lockwood muestra que cuando la actividad solar es baja, la corriente en chorro está obligada a romperse en gigantescos meandros que bloquean los vientos cálidos del oeste y no los dejan llegar a Europa, permitiendo que los vientos del Ártico de Siberia dominen el clima.

La lección para la investigación climática es clara. “Hay tantas estaciones meteorológicas en Europa que, si no tenemos cuidado, estos efectos solares podrían influir sobre nuestros promedios globales”, afirma Lockwood. En otras palabras, nuestra comprensión del cambio climático global podría estar sesgada por no tener en cuenta los efectos de la actividad solar en el clima de Europa.

Así como un misterio empieza a aclararse, otro está llamando la atención. Desde su lanzamiento hace 15 años la nave espacial SOHO ha registrado dos mínimos solares, un ciclo solar completo, y dos ciclos parciales, el que terminó en 1996, y el que está surgiendo ahora. Uno de sus instrumentos, VIRGO, ha estado midiendo la irradiación solar total (TSI), la energía emitida por el Sol. Sus mediciones pueden ser añadidas a los resultados de misiones anteriores para formar un registro de 30 años de la producción de energía solar. Este muestra que durante el último mínimo solar la potencia del Sol fue un 0.015% más baja que durante el mínimo anterior. No parece mucho, pero es un resultado altamente significativo.

Solíamos pensar que la salida del Sol era inquebrantable. Este punto de vista comenzó a cambiar tras el lanzamiento en 1980 de la Misión Solar Maximum de la NASA. Sus observaciones demuestran que la cantidad de energía del Sol varía alrededor del 0.1% en un período de días o semanas a lo largo de un ciclo solar.

El campo magnético del Sol se genera en el límite entre la zona de convección y la zona radiactiva, conocida como tachoclina. Cintas de gas fluyen lentamente desde el ecuador a los polos, barriendo los debilitados campos magnéticos de las manchas solares cuando éstas desaparecen. Esto actúa como semilla para la siguiente generación de manchas, que aparecen donde los rulos en el campo magnético perforan la capa externa del Sol.



La estrella que se encoge

A pesar de esta variación, el TSI había descendido al mismo nivel durante los tres mínimos solares anteriores. No ocurrió lo mismo con este último mínimo alargado. Aunque el descenso observado es pequeño, el hecho de que haya ocurrido no tiene precedentes. “Esta es la primera vez que hemos medido una tendencia a largo plazo en la irradiación solar total”, dice Claus Frölich, el investigador principal del instrumento VIRGO del World Radiation Centre de Davos, Suiza.

Si la energía del Sol está cambiando, su temperatura debe estar fluctuando también. Mientras que las erupciones solares pueden calentar el gas de la superficie, los cambios en el núcleo del Sol tendrían mayor influencia sobre la temperatura, aunque los cálculos muestran que pueden pasar cientos de miles de años hasta que los efectos se infiltren en la superficie. Cualquiera que sea el mecanismo, cuanto más fría es la superficie, menos energía hay para “inflar” al Sol. El resultado de cualquier caída en la potencia del Sol es que éste se reduce también.

Las observaciones sugieren que es así, aunque todavía no debemos temer una catástrofe como la que se muestra en la película Sunshine. Ya en el siglo XVII el astrónomo francés Jean Picard midió el diámetro del Sol. Realizó sus observaciones durante el mínimo de Maunder y obtuvo un resultado mayor que las medidas modernas. ¿Se trata simplemente de un error de Picard o el Sol realmente se ha achicado desde esa época? “Hubo mucha discusión, pero el problema todavía no se ha resuelto”, dice Gérard Thuillier, de la Universidad Pierre y Marie Curie de París, Francia.

Las observaciones con telescopios terrestres no son lo suficientemente precisas como para resolver la cuestión, debido a los efectos distorsionantes de la atmósfera. Así que la Agencia Espacial francesa ha diseñado una misión, llamada acertadamente Picard, para tomar mediciones precisas del diámetro solar y observar los cambios.

De modo frustrante, el lanzamiento del cohete ruso Dnepr está en medio de un desacuerdo político entre Rusia y la vecina Kasajistán. Hasta que se resuelva esta disputa, el cohete debe esperar. Cada día de retraso representa la pérdida de datos valiosos mientras el Sol se encamina, aunque sea con pasos vacilantes, hacia el próximo ciclo de actividad. “Necesitamos ponerlo en marcha ahora”, dice Thuillier.

Lo que va a pasar con el Sol está más allá de nuestra capacidad de predicción. La mayoría de los astrónomos piensa que el ciclo solar seguirá su curso, pero con niveles de actividad significativamente bajos, similares a los que se vieron por última vez en el siglo XIX. Sin embargo, hay evidencias de que el Sol está perdiendo inexorablemente su capacidad de producir manchas solares. Para 2015 podrían haber desaparecido por completo, sumiéndonos en un nuevo mínimo de Maunder, y, quizás, una nueva Pequeña Edad del Hielo.

Por supuesto la actividad solar es sólo una de las fuentes naturales de variabilidad climática. Las erupciones volcánicas, que arrojan gas y polvo a la atmósfera, son otra. No obstante, sigue siendo crucial entender los cambios precisos del Sol y la forma en la que éstos influyen en los distintos patrones regionales climáticos de la Tierra. Los científicos del clima serán capaces de corregir estos efectos, interpretando las mediciones modernas e intentando reconstruir el clima de las centurias pasadas. Sólo haciendo esto podemos llegar a un consenso acerca del verdadero grado de influencia que tiene el Sol sobre la Tierra y su clima.

El pronóstico de las manchas solares

Aunque las manchas solares están haciendo una reaparición tardía después del prolongado mínimo solar, hay signos de que no todo está bien. Durante décadas, William Livingston, del Observatorio Solar Nacional de Tucson, Arizona, ha estado midiendo la fuerza de los campos magnéticos que perforan la superficie del Sol y producen las manchas solares. El año pasado, él y su colega Matt Penn señalaron que el promedio de fuerza de los campos magnéticos de las manchas solares ha ido descendiendo drámaticamente desde 1995.

Si esta tendencia continúa, en tan sólo 5 años el campo habrá caído por debajo del umbral necesario para formar las manchas.

¿Qué probabilidades hay de que esto suceda? Mike Lockwood, de la Universidad de Reading, Reino Unido, ha rastreado los datos históricos para buscar períodos similares de inactividad solar, que aparecen como incrementos en la producción de ciertos isótopos en los núcleos de hielo y en los anillos de los árboles. Encontró 24 casos en los últimos miles de años. En dos de estas ocasiones, las manchas solares desaparecieron durante décadas. Lockwood piensa que la probabilidad de que esto suceda ahora es del 8%.

Sólo en una ocasión el número de manchas hizo un efecto rebote y marcó niveles récord. En la mayoría de los casos, el Sol siguió produciendo manchas a niveles significativamente más bajos. Parece que la época de bonanza de las manchas solares del siglo pasado ha llegado a su fin.

Preparan funerales de víctimas de explosión de mina en Colombia

El Nuevo Diario
18/06/10

Los familiares de los primeros mineros sacados muertos de la mina de carbón San Fernando, que explotó la noche del miércoles en Colombia, preparaban hoy los funerales, mientras continuaba la difícil búsqueda de otros 54 desaparecidos.

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"En la mina, al momento de la explosión, ya se estableció que había 71 mineros, y se está investigando si había otro más", señaló Auxilio del Socorro Zapata, alcaldesa de Amagá (noroeste colombiano), población distante algo más de 3 km de la mina, hasta donde se alcanzó a escuchar la explosión.

Cuerpos irreconocibles

A pesar de que los cuerpos quedaron calcinados, 16 ya fueron plenamente identificados y sus familiares los reconocieron. Fue un trabajo que tomó tiempo y que realizaron diez especialistas del Instituto de Medicina Legal. Otros dos cuerpos fueron recuperados por los rescatistas y se encuentran en proceso de identificación. "La mayoría de los cuerpos quedaron irreconocibles, por eso fue necesario que los familiares además nos ayudaran a su identificación con algunas características de ellos, como tatuajes, cicatrices, fotografías y cartas dentales", explicó Javier Araque, secretario de Salud de Amagá.

El coliseo deportivo del pueblo fue dispuesto a modo de morgue y allí son llevados los cuerpos para su identificación y trámite legal. Al final de la noche de ayer fueron entregados a sus familiares los primeros cuatro cuerpos en un proceso que se prolongará a lo largo del día y posiblemente de los próximos, dependiendo de la velocidad con que avancen las operaciones de rescate en la mina, explicó la alcaldesa.

Numerosas personas esperaban en las inmediaciones de la mina para conocer la suerte de familiares, aunque tienen ya la convicción de que "seguramente están muertos", como coincidieron en manifestar varias de ellos. Otro grupo más reducido y ya menos expectante de personas, con expresiones de resignación, aguardaba a que le notificara la entrega de los cuerpos que eran recibidos por las dos funerarias del pueblo para su preparación y posterior velatorio.

Hermetismo empresarial

La empresa dueña de la mina, que ha sido hermética sobre las causas del accidente y la información sobre las víctimas a sus familiares, sufragará los gastos de los funerales, afirmó la alcaldesa. Una acumulación de gases fue al parecer la causa de la explosión en la zona media de la mina -de unos 1.400 mts-, según coinciden versiones de los brigadistas de rescate y las autoridades locales.

Pese a que la mina es reconocida como la más tecnificada de la región, el vicepresidente del Consejo de Amagá, Eduardo Acevedo, aseveró que carece de un sistema adecuado y suficiente para la evacuación de gases. "Este accidente, aunque parece producto de una situación accidental, también podría estar relacionado con imprevisiones, con el cuidado no debido del minero, de la seguridad industrial", señaló. "Los mineros se quejan de que esta mina tiene unas condiciones muy difíciles para ellos por cuanto hay mucho calor al interior del túnel y ellos asocian ese calor a la falta de ventilación adecuada", añadió.

El 60% de los 27.000 habitantes de Amagá derivan directa o indirectamente su sustento de las minas de carbón de la zona, según la alcaldesa. Este es el segundo gran accidente en la mina San Fernando. El 14 de julio de 1977 murieron 86 mineros en un hecho similar, recordó Acevedo. Además, en noviembre de 2008 la mina se inundó, lo que dejó cinco muertos.

Sacude fuerte sismo región sur de las Islas Kermadec en Nueva Zelanda

Xinhua
18/06/10

Un sismo de 6.0 grados en la escala Richter fue registrado a las 13:06 GMT del 17 al sur de las Islas Kermadec en Nueva Zelanda, indicó la Agencia Geológica de EEUU (USGS).

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El epicentro fue inicialmente determinado al sur de las Islas Kermadec en Nueva Zelanda, a unos 220 kilómetros al sur-suroeste de L'Esperance Rock, Islas Kermadec, a 475 kilómetros al sur-suroeste de la Isla Raoul de Kermadec y a 625 kilómetros al noreste de Auckland, Nueva Zelanda. La profundidad del sismo se calculó en 156,1 kilómetros.

Sacude sismo de 6,3 grados de Richter a Japón

Milenio
18/06/10

Un terremoto de 6,3 de magnitud estremeció a Japón el viernes.

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La Agencia Meteorológica de Japón dijo que no había peligro de un tsunami y no se reportaron daños de inmediato.

El movimiento telúrico ocurrió a las afueras de la costa de la principal isla de Hokkaido a una profundidad de 10 kilómetros (6,3 millas) a las 11:23 de viernes (0223 GMT).

Japón es uno de los países con más tendencia sísmica. En 1995, un sismo de 7,2 de magnitud en Kobe, una ciudad porteña en el oeste, dejó 6.400 muertos.

Frío Mata a Pingüinos Recién Nacidos en Sudáfrica

Infinita
17/06/10

La ola de Frío que se siente por estos días en Sudáfrica, donde se realiza el Mundial de Fútbol, cobra sus primeras víctimas y son las crías de pingüinos que nacieron en la conocida “Isla de Los Pájaros” en Porth Elizabeth.

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Cerca de 600 ejemplares de Pingüino africano, fueron encontrados muertos en el lugar, luego que desde el martes cayeran las temperaturas y se sumara a esto algunos chubascos y vientos constantes.

La temperatura promedio en éstos días va entre los 8 y 12 grados, lo que esta muy por debajo de la habitual para esa zona del país.

España: Las inundaciones han dejado en Asturias un desolador panorama de barro y destrozos

Diario de Burgos
18/06/10

La ministra de Medio Ambiente, Medio Rural y Marino, Elena Espinosa, anunció ayer en Arriondas que el próximo Consejo de Ministros aprobará ayudas para las inundaciones de los últimos días en Asturias, que han causados daños «imposibles de cuantificar» hasta el momento.

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Mientras, los vecinos de la mencionada localidad y los equipos de emergencia desplazados intentaban devolver la normalidad a un pueblo arrasado por la espectacular crecida de los dos ríos que lo circundan, el Sella y el Piloña, que ampliaron sus cauces hasta anegar casi por completo el casco urbano de la población.

Los habitantes de más edad recordaban y comparaban esta inundación con las que se produjeron en el mismo lugar en 1938 y, más recientemente, en 1979, que lamió el trazado de la carretera N-634, hoy la principal vía urbana del pueblo, pero no llegó a superarla.

Tras una madrugada de intensas lluvias, las primeras horas de la mañana del pasado martes vieron como Arriondas era engullida por las aguas, que llegaron a alcanzar en algunos puntos los dos metros de altura, y arrollaban a su paso parques, calles, comercios, centros educativos y el Hospital del Oriente, que tuvo que ser evacuado. Hasta la localidad, convertida en la zona cero de las inundaciones en Asturias, se desplazaron ayer la ministra de Ambiente, Medio Rural y Marino, Elena Espinosa, y el presidente del Principado, Vicente Álvarez Areces, que escucharon a los vecinos que regresaban a sus hogares, muchos anegados y sin suministro de agua.

Por otro lado, el temporal que azota al País Vasco está remitiendo, aunque dejó el martes registros de 133 litros por metro cuadrado en Bilbao, mientras la borrasca se desplazaba ayer hacia la zona del Bidasoa, con 54 litros caídos la medianoche del martes en Hondarribia. En San Sebastián se recogieron 75,5 litros por metro cuadrado en Igeldo y, a media tarde de ayer, se midieron 12,5 litros.

Asimismo, el presidente de Cantabria, Miguel Ángel Revilla, indicó que el Gobierno regional estudiará la posibilidad de pedir fondos al Estado para paliar los daños causados por el temporal, y el Ejecutivo gallego aprobó ayer ayudas a 17 municipios (15 en Lugo y dos en La Coruña).

sube la cifra de víctimas. Por otra parte, el número de personas fallecidas como consecuencia de las fuertes lluvias e inundaciones del pasado martes en el departamento francés de Var, en la costa mediterránea del país, aumentó a 25, según el último balance oficial publicado ayer.

Las cifras recientes facilitadas por la delegación del Gobierno eleva en tres el número de fallecidos del actual recuento oficial.

En total, 2.000 personas fueron rescatadas, de las que a 1.400 se evacuó en helicóptero.

94.364 hogares permanecían ayer sin suministro eléctrico y 15.000 personas sin teléfono.

Lluvias torrenciales e inundaciones dejan 22 muertos en sudeste de Francia

La Nación
17/06/10

Al menos 22 personas murieron a raíz de las inundaciones provocadas el martes por lluvias torrenciales en el sudeste de Francia, con crecidas que no se veían desde 1827.

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La delegación del gobierno central en el departamento de Var, donde se concentraron las precipitaciones, elevó el jueves el balance de muertos a 22. El miércoles de noche eran 20 las víctimas mortales.

Según el secretario general de la delegación, Olivier de Mazieres, la mayoría de las víctimas eran personas mayores.

"El descenso de las aguas ha comenzado pero hay zonas que siguen siendo inaccesibles", indicó el coronel Jacques Baudot, jefe de bomberos en el Var, donde unos 2.000 socorristas fueron desplegados. Muchos seguían revisando uno a uno los coches arrastrados por el agua y el barro, así como las casas rodantes y las viviendas devastadas en busca de posibles víctimas.

"El balance será provisorio hasta por lo menos esta noche o mañana, a condición de que no llueva más", declaró Baudot a la AFP.

Tres meses después de la tormenta "Xinthia" que dejó 53 muertos en la costa atlántica de Francia, 500.000 damnificados y daños materiales por más de 2.500 millones de euros, esta vez la naturaleza golpeó el sudeste del país.

Según el Servicio Meteorológico francés (Meteo France) estas precipitaciones fueron "excepcionales" para un mes de junio. La zona había sido puesta el martes en "alerta naranja" meteorológica, antes del máximo nivel de alerta roja de fenómenos naturales que suponen un peligro para la población.

Expertos meteorológicos indicaron que las precipitaciones registradas el martes no se veían desde 1827 en esa zona y que por lo general este tipo de lluvias se producen en otoño debido a la acumulación de calor durante el verano.

En la localidad de Arcs, de 6.300 habitantes, cerca de Draguignan, cayeron 400 mm de agua en 24 horas, lo que corresponde a cinco meses de lluvias, según Meteo France.

Más de 100.000 hogares volvieron a quedar sin luz el jueves, pues el sistema no sorportó el restablecimiento del fluido eléctrico, según la Red de Transporte de Electricidad (RTE).

El servicio ferroviario entre Niza y Tulón permanecerá interrumpido hasta el viernes y numerosas carreteras departamentales estaban cerradas.

Además de las 1.500 personas que fueron alojadas en centros municipales, las lluvias inundaron la cárcel de Draguignan y los 455 presos debieron ser trasladados.

El presidente Nicolas Sarkozy visitará la zona a principios de la semana próxima, informó el Palacio del Elíseo. El ministro del Interior, Brice Hortefeux, ya se apersonó en el lugar el miércoles.

El portavoz del gobierno, Luc Chatel, indicó que "en los próximos días" se publicará un decreto de "catástrofe natural" que permite activar el reembolso de las aseguradoras a los damnificados.

Con cierto tono crítico, la secretaria de Estado de Ecología, Chantal Jouanno, lamentó que se "esté corriendo detrás de la realidad".

"Veinte muertos es demasiado, sobre todo después de los 53 muertos de la tormenta Xinthia", dijo la responsable a la radio France Inter.

Consideró que "con el cambio climático, los episodios climáticos mayores deberían acelerarse" y que por eso "habrá que revisar muchos planes de prevención de riesgo".

Una comisión del Senado indicó el miércoles en un informe preliminar sobre la tormenta "Xinthia" que "Francia sigue reaccionando débilmente a los riesgos (naturales) que se repiten a menudo".

"La excesiva urbanización en zonas sensibles, los diques deficientes, los complejos dispositivos de alerta y de previsión son asuntos que se discuten cada año, pero a menudo las respuestas quedan en letra muerta", afirmaron los senadores Bruno Retailleau y Alain Anziani.

"Nuestro sistema es defectuoso. En Francia no hay cultura de riesgo", indicaron antes de recordar que "la inundación es el primer riesgo natural" que en Francia concierne a "dos de cada tres comunas".

México: Un riesgo latente representa la actividad del volcán Popocatépetl, dice especialista

La Jornada
18/06/10

Rehabilitar la red carretera considerada como ruta de evacuación en el Plan Tarea Popocatepetl, mejorar los mecanismos de comunicación entre unidades municipales, estatales y federales, establecer con claridad la zona de riesgo por inundación de ríos y barracas, fueron algunos de los temas que se discutieron con detenimiento, durante el foro de análisis de la ley General de Protección Civil del estado de Morelos.

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Con un balance de los riesgos generados por el volcán Popocatepetl y la temporada de lluvias en la región oriente de Morelos, iniciaron en Cuautla los foros para el análisis de la iniciativa de la Ley General de Protección Civil, presentada por el diputado local Luis Miguel Ramírez Romero como integrante de la Comisión de Seguridad Pública del Congreso local.

Fue así que ayudantes municipales, regidores, legisladores y funcionarios de Protección Civil de los tres órdenes de gobierno y de varios municipios iniciaron los foros de análisis de la iniciativa, donde los participantes coincidieron en señalar sobre la necesidad de invertir recursos para mejorar la infraestructura carretera en los Altos de Morelos; se optimicen los mecanismos de comunicación entre autoridades y se fomenten las actividades preventivas.

En este foro, que tuvo su sede en la ciudad de Cuautla, Gilberto Carvajal Guajardo expuso el tema “Fenómenos Meteorológicos en Morelos” para dejar en claro que el volcán Popocatepelt representa un riesgo permanente para la población de la zona, ubicada a 17 kilómetros en línea recta del cráter, por lo que es urgente y prioritario que la nueva ley se apruebe para dar inicio a campañas de difusión y concientización social.

Otro de los temas abordados fue el de las inundaciones y desbordamientos de ríos y barrancas por la temporada de lluvias, donde Carlos Alberto Ríos Figueroa, subdirector de Protección Civil en el estado, enfatizó la importancia de una nueva cultura de prevención y coincidió en la urgencia de la actualización de la ley que data de 1993 y que ya no cumple con las necesidades que hoy se tienen en materia de Protección Civil en Morelos.

En dicho foro se contó con la representación del Congreso federal en la persona del diputado Enrique Torres Delgado, secretario de la Comisión Especial de Protección Civil del Congreso de la Unión, quien habló de la importancia de que la legislación morelense se homologue con la Ley Federal de Protección Civil, para permitir a Morelos recibir en tiempo y forma los recursos necesarios del gobierno federal en caso de contingencia o desastre.

Filipinas: Cientos de personas huyen por riesgo erupción del volcán Taal

ABC Digital
17/06/10

Las autoridades han proporcionado alimentos a los evacuados, que se han refugiado en un mercado público y casas de sus familiares hasta que remita la actividad del monte, que ha dado señales de una posible erupción en las últimas dos semanas.

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Un reportero de televisión tuvo que ser rescatado anoche después de quedar atrapado durante cinco horas dentro del cráter del volcán, adonde había bajado para rodar unas imágenes pese a las reiteradas advertencias de no acercarse a la zona de peligro.

El Instituto de Vulcanología y Sismología (Philvolcs) aconseja a los turistas no aproximarse al lugar, después de elevar el nivel de alerta a 2 por los gases tóxicos que empezó a emitir el monte unido al aumento de temperatura en la pequeña laguna que lo rodea.

Las autoridades locales han presionado en los últimos días para que se declare el estado de emergencia en la zona, a fin de obtener fondos extraordinarios en caso de que sea necesaria una evacuación de emergencia, si se declara la alerta 3.

Miles de turistas acuden cada año al Taal y los más atrevidos realizan excursiones hasta su cráter, parcialmente inundado y en el que es fácil ver pequeñas fumarolas, y la última erupción data de 1977.

A finales del año pasado, el volcán Mayón en la región oriental de Bicol estuvo a punto de entrar en erupción, pero finalmente se calmó y decenas de miles de evacuados regresaron a sus casas.

martes, 15 de junio de 2010

Una tormenta tropical amenaza al Golfo de México

RT
15/06/10

El Centro Nacional de Huracanes (CNH) de Miami lanzó un aviso sobre la posibilidad, al 60%, de la que sería la primera tormenta tropical del año en el Atlántico, Golfo de México y el Caribe.

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La baja presión fue descubierta a 1.425 kilómetros al sureste de la isla de Barlovento, moviéndose hacia el noroeste a 24 kilómetros por hora, estando prevista su aproximación a las Antillas Menores a finales de esta semana.

Comienza de esta forma una temporada que se antoja muy activa según la Administración Nacional del Océano y la Atmósfera (NOAA, por sus siglas en inglés).

Este organismo prevé hasta 7 grandes huracanes, de un número que podría comprender entre los 14 y 23 tormentas tropicales.

El NOAA pronosticó que de estas perturbaciones, podría alcanzar la ‘categoría 3’ o superior, cuya velocidad de los vientos superaría los 178 kilómetros de velocidad.

Sismo de magnitud 5,7 sacude sur de California

AP
15/06/10

La región fronteriza de California y México fue sacudida el lunes por un terremoto de magnitud 5,7 que provocó nerviosismo desde el norte de San Diego al condado de Orange y Los Angeles.
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La oficina del Servicio Geológico de Estados Unidos anunció que el epicentro del sismo se encontraba a ocho kilómetros (cinco millas) al sureste de Ocotillo, en el condado Imperial, a unos 136 kilómetros (85 millas) al este de San Diego.

Se sintió a las 9:26 de la noche, PDT.

La Oficina de Servicios de Emergencia del condado de San Diego realizó una ronda de llamadas a todas las ciudades del condado y no escuchó reportes de daños significativos. Louis Fuentes, dirigente de la junta de supervisores del condado Imperial, dijo que no hubo reportes inmediatos de daños.

"Justo cuando sentí la sacudida, mi esposa dijo 'Agarra al niño'. Mi hija corrió al jardín trasero", dijo Fuentes, quien se encontraba en su garaje en Calexico, a unos 48 kilómetros (30 millas) al este del epicentro. "Fue una sacudida muy fuerte".

El sismo fue una réplica del mortal terremoto de magnitud 7,2 que sacudió Baja California y el sur de California el domingo de Pascua, dijo Egill Hauksson, un sismólogo del Instituto de Tecnología de California en Pasadena. Señaló que el epicentro del temblor del lunes ocurrió en la misma zona del terremoto de abril.

"Las réplicas pueden ocurrir durante meses y años", indicó.

Miles de réplicas se han registrado desde el terremoto de Pascua. Al menos 45 réplicas se registraron de forma inmediata tras el terremoto del lunes de magnitud 5,7, con la mayor llegando a magnitud 4,5.

Un sismo de magnitud 5,7 "podría romper ventanas, lanzar cosas al suelo, provocar grietas en el muro, pero no esperamos que todo colapse", dijo Hauksson.

El terremoto se sintió como un débil balanceo en la zona de Los Angeles.

El estadio Petco Park de San Diego tembló, lo que provocó una pausa en el partido de los Azulejos de Toronto contra los Padres. Se pidió al público a través de los altavoces que mantuviera la calma y la multitud respondió con aplausos.

David Eckstein, de los Padres, acababa de batear un rodado en la parte baja de la octava entrada cuando el estadio empezó a temblar. El siguiente al bate, Chase Headley, se mantuvo fuera de la caja de bateo por unos segundos, y luego se incorporó.

Becky Strahm, supervisora del centro de llamadas de la policía del condado de San Diego, dijo que algunas de sus colegas reportaron cosas cayendo de las estanterías de su casa, pero no hubo reportes inmediatos de daños significativos o heridos.

El sismo siguió a una serie de temblores que sacudieron el sur de California durante el fin de semana, incluyendo un par de sismos moderados que afectaron una zona desértica al este de San Diego. Los residentes del centro de San Diego sintieron sacudidas durante al menos uno de los sismos del sábado.

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El periodista de Associated Press Bernie Wilson en San Diego y Alicia Chang, Daisy Nguyen y Denise Petski en Los Angeles contribuyeron con este reporte.

domingo, 13 de junio de 2010

¿Bólido sobre el cielo pinareño?

Granma
12/06/10

Razón tuvieron las personas que en la noche del pasado lunes 7 afirmaron haber visto en zonas del municipio pinareño de Consolación del Sur un llamativo fenómeno luminoso en el firmamento.

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Uno de los testigos de tan peculiar suceso, el doctor Efrén José Jaimez Salgado, investigador del Instituto de Geofísica y Astronomía (IGA), del Ministerio de Ciencia, Tecnología y Medio Ambiente, comenta que mientras visitaba la casa de unos familiares pudo observar un enorme y brillante bólido, que a gran velocidad cruzó de norte a sur el cielo de Pueblo Nuevo, ubicado en las afueras del pueblo de Consolación.

El hecho ocurrió alrededor de las 22:40 horas, cuando un objeto meteórico, al parecer bastante grande, penetró en la atmósfera y cruzó de lado a lado la bóveda nocturna, dejando tras sí una enorme estela brillante de color blanco verdoso.

Según comenta el especialista, el bólido se perdió de vista muy rápido, adentrándose hacia el sur del citado municipio. A los pocos segundos fue escuchada una detonación.

De acuerdo con la opinión del doctor Efrén, el presunto cuerpo cósmico pudo haber caído en algún punto más al sur del pueblo de Alonso de Rojas, o en el mar, en las aguas del Golfo de Batabanó.

A pesar de que numerosas personas presenciaron el excitante espectáculo, no puede afirmarse que se trata de la caída de un meteorito hasta tanto sus restos sean localizados y sometidos a los estudios que verifiquen su composición y origen.

Se registra un terremoto de 6,4 grados al este de Japón

EuropaPress
13/06/10

Un terremoto de 6,4 grados en la escala de Richter se ha registrado hoy en la costa este de la isla japonesa de Honshu, según datos del Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS). Se trata de la isla principal del archipiélago japonés, en la que se encuentra Tokio.

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El epicentro, situado en el mar, a unos 283 kilómetros al noreste de la capital japonesa, tuvo lugar a una profundidad de 39 kilómetros de profundidad a las 12.32 horas del domingo (05.32 hora peninsular española).

Terremoto de 7,7 sacude el océano Indico y genera alerta de tsunami

El Universal
13/06/10

Un terremoto de magnitud 7,7 se sintió en el océano Índico, cerca de las islas indias de Nicobar y al noroeste del extremo de la isla de Sumatra, en Indonesia, dijo el Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS por sus siglas en inglés).

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Rige una alerta de tsunami para toda la región del océano Índico, dijo el Centro de Advertencias de Tsunamis en su sitio web, enumerando a India, Indonesia, Sri Lanka, Myanmar, Tailandia y Malasia como los países afectados por la medida, informó Reuters.

"Terremotos de este tamaño tienen el potencial de generar un destructivo tsunami a nivel local y a veces un destructivo tsunami regional a lo largo de las costas" a no más de 1.000 kilómetros del epicentro del sismo, dijo el centro de alertas.

El epicentro del sismo se ubicó a unos 155 kilómetros al oeste de Misha, en las islas Nicobar, con una profundidad de 34 kilómetros. En el año 2004, un maremoto de magnitud 9,15 frente a la costa de Sumatra desató un tsunami mortal en el Índico.

lunes, 7 de junio de 2010

Tornados mortales arrasan zona de EEUU

BBC
06/06/10

Tornados y tormentas eléctricas arrasaron este domingo parte de la región central de Estados Unidos, matando al menos a siete personas en Ohio, informaron funcionarios.

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Las autoridades agregaron que más de 50 casas fueron destruidas y muchas más dañadas en el noroeste del estado.

Varias personas fueron hospitalizadas, luego de que la tormenta azotara unos 13 kilómetros de la zona, especialmente el área rural de Lake Township.

La escuela secundaria de Lake Township fue uno de los edificios más dañados por la tormenta. Y el director del sistema escolar, Jim Witt, dijo que algunos autobuses fueron arrojados al estacionamiento del colegio.

Mientras que el jefe de policía local, Mark Hummer, describió al área afectada "como una zona de guerra".

Hummer indicó posteriormente que las autoridades acabaron la búsqueda de víctimas en edificios dañados y que no hallaron a nadie por el momento, aunque seguían revisando los campos y los bosques.

El clima severo también afectó partes de los estados de Illinois y Michigan.
Planta nuclear

En Michigan, los fuertes vientos que pasaron por la costa del lago Erie detuvieron el funcionamiento de una planta nuclear al arrancar la pared de uno de los edificios.

El portavoz del condado de Monroe, Dan Smith, dijo que los investigadores están inspeccionando la planta y se prevé que vuelva a estar operativa pronto.

Mientras que en Illinois, una de las ciudades más dañadas es Streator, donde más de 30 edificios sufrieron daños estructurales y 17 personas están siendo atendidas en hospitales, declaró el alcalde Jimmie Lansford.

Un testigo ocular, Eddie Lavallie, le indicó al diario Chicago Tribune que vio "gente saliendo de sus casas luego de que el tornado golpeó", y agregó; "El segundo piso de una casa fue arrancado".

Explosiones fuertes, pero menos frecuentes en el volcán ecuatoriano Tungurahua

EFE
06/06/10

Las explosiones en el volcán ecuatoriano Tungurahua se han producido en las últimas horas con más fuerza, aunque son menos frecuentes, lo que no supone que la actividad del coloso esté en descenso, informó hoy a Efe una fuente del Instituto Geofísico (IG) de la Escuela Politécnica Nacional.

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La disminución del número de explosiones, que ahora se sitúa en una media de tres por cada hora, no supone que la actividad del coloso esté bajando, precisó Silvia Vallejo, científica del IG en el observatorio "Guadalupe", a unos 15 kilómetros del volcán.

El Tungurahua incluso llegó a generar hasta más de diez explosiones por cada hora, a principios de esta semana, pero su frecuencia ha ido en descenso.

La actividad sísmica, por su parte, aún es alta, con registros de temblores leves que indican el movimiento de fluidos en el edificio volcánico, añadió Vallejo.

Aunque la mayoría del tiempo la montaña ha permanecido cubierta por nubes, esta madrugada, fue posible observar "actividad estromboliana" en el cráter, que se caracteriza por la expulsión de rocas candentes a un kilómetro sobre la cumbre, que luego caen y ruedan por las laderas, hasta 1,5 kilómetros bajo la cima.

Ese comportamiento, que debe su nombre porque se parece al del Stromboli italiano, también se ha notado desde que empezó el actual pulso eruptivo hace casi dos semanas.

Vallejo también explicó que se han observado "fuentes de lava", que son emisiones explosivas de gases y rocas incandescentes, que se pueden mantener de forma sostenida desde varios minutos hasta horas.

El IG mantiene como pronóstico cuatro escenarios posibles sobre la evolución de la actividad en el Tungurahua, que incluye la presencia de lava líquida en el cráter, que se derramaría por uno de los flancos de la montaña.

Tampoco descarta que pueda ocurrir una explosión importante o que se mantenga en el estado actual por varias semanas o que esta actividad vaya a un descenso hasta volver a un estado de relativa calma.

El Tungurahua, de 5.016 metros sobre el nivel del mar, empezó su actual proceso eruptivo en 1999 y desde entonces ha intercalado periodos de alta actividad y lapsos de relativa calma.

La montaña, ubicada en el centro de los Andes de Ecuador, a unos 135 kilómetros al sur de Quito, forma parte de más de un medio centenar de volcanes que posee este país, situado en el llamado "Cinturón de Fuego del Pacífico".

Sismo de 4,5 sacude costa de Grecia

La Verdad
06/06/10

Un sismo de magnitud 4,5 se dejó sentir con fuerza en el noroeste de la isla griega de Creta, en el sur del mar Egeo, anunció el Instituto geodinámico del Observatorio de Atenas.
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No se señalaron de momento víctimas ni daños materiales tras el terremoto, que sacudió las ciudades de Heraklion y Rethymnon, cuyos habitantes se precipitaron a las calles.

El sismo tuvo su epicentro se localizó en el mar, al noroeste de Heraklion, a 285 km al sureste de Atenas.

Grecia es el país de Europa más expuesto a los sismos, donde se registran la mitad de los terremotos ocurridos en el continente.

Guatemala - Volcán Pacaya: Rio de lava atraviesa las barricadas y amenaza dos poblados

La Gran Época
06/06/10

El nuevo cráter del volcán Pacaya emana lava como un río que desciende por el costado Suroeste de la región. La lava baja dividida en 3 flujos que miden entre 2 y 3,5 km de longitud, aproximadamente. Uno de estos flujos ya atravesó las barricadas de tierra y zanjas que protegen el municipio de Villa Canales y se dirige hacia las áreas pobladas a una temperatura de 1.500 grados centígrados amenazando El Pedrero y Los Pocitos, de acuerdo al medio informativo Noticias.

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Inicialmente el gobierno informó que “por el momento, debido a que avanza muy lento (aproximadamente de 3-4 metros por hora), no ha alcanzado aún ninguna casa, sin embargo, no se descarta la amenaza”, refiriéndose al boletín de Insivumeh, la Unidad de Investigación y Servicios Geofísicos de Guatemala del domingo 6 de junio a las 11 horas local. No obstante, se está difundiendo que por estas horas la lava desciende a 15 metros por hora.

Insivumeh agregó esta mañana en su informe del domingo 6 de junio que el volcán Pacaya presenta una emisión sostenida y moderada de humo blanco azulado, que llega a una altura de 700 metros sobre el cráter y que se dispersa en dirección Oeste. En las últimas 24 horas no se han registrado ni explosiones ni retumbos así como tampoco expulsión de ceniza.

La energía liberada por el volcán se ha mantenido estable y baja, aproximadamente entre los 50 y 100 counts c/10 minutos.

Insivumeh recomendó mantener el estado de alerta naranja en la zona y permanecer pendientes ante cualquier cambio en la actividad del volcán.

La Dirección General de Aeronáutica Civil, recomendó no autorizar vuelos en el área cercana al Volcán Pacaya y a las autoridades del Parque Nacional Pacaya se les sugiere mantener la prohibición de acceso de personas no autorizadas a la zona de riesgo.

Volcán Pacaya


Tipo de actividad: Estromboliana.

Morfología: Estrato volcán compuesto.

Localización geográfica: Lat. 14°22’50˝N, Long 90°36’00˝W. Altura: 2.552 msnm.

Polonia continúa fortificándose contra la inundación ante las nuevas riadas

ABC
06/06/10

El sur de Polonia mantiene su lucha contra las inundaciones, que ya han dejado miles de evacuados y millones de euros de pérdidas, mientras en el centro del país se fortifican los diques en espera de las riadas, que llegarán en los próximos días a ciudades como Varsovia.

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Más de 2.500 soldados se han unido a las tareas de trabajo en 13 de las 16 provincias polacas, donde colaboran en las tareas de refuerzo de las defensas del río Vístula, el más importante del país y principal protagonistas de unas inundaciones que asuelan Polonia desde hace tres semanas.

La mayoría de las labores de refuerzo de diques tiene lugar en las provincias de Malopolska, Swietokrzyska y Podkarpacie, en el sur, con 800 militares, helicópteros y equipo pesado que se emplean a fondo para reparar muros y organizar la protección de las localidades afectadas.

Una de las situaciones más dramáticas se vive en la ciudad de Sandomierz, en el sureste de Polonia, donde la ribera del Vístula ha quedado inundada y sus vecinos luchan codo con codo con las autoridades para evitar que el agua llegue hasta la fábrica de cristal, lo que dejaría sin empleo a sus 2.000 trabajadores.

Otro de los efectos de las riadas son los deslizamientos de tierra, especialmente intensos en áreas como la región de Podkarpacie, donde se han registrado más de 1.300 deslizamientos y 500 personas han sido evacuadas.

La situación es también "difícil" en Varsovia, como reconocía hoy su alcaldesa, Hanna Gronkiewicz-Waltz, que se prepara para recibir la segunda gran riada, después de la que ya soportó la pasada semana.

La regidora no descarta que, una vez más, vuelvan a cerrarse las guarderías y las escuelas ubicadas en las cercanías del río Vístula.

domingo, 6 de junio de 2010

Siete muertos deja tornado al este de Estados Unidos

TeleSUR
06/06/10

Siete personas murieron cuando un devastador tornado azotó el Estado de Ohio (noreste), dijo este domingo una funcionaria del servicio de emergencias estatal.

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"Los siete murieron como consecuencia del tornado", dijo Tamara McBride, portavoz de la Ohio Emergency Management Agency, que agregó que el fenómeno se produjo en el condado de Wood, al sureste de Toledo, Ohio.

miércoles, 2 de junio de 2010

España: La entrada de un bólido en la atmósfera, vista desde Ourense

La Región
02/06/10

El resplandor que levantó la fricción pudo seguirse desde distintos puntos de España, entre ellos Ourense. Fue una vecina de la ciudad, de hecho, quien se puso en contacto con este periódico para alertar del fenómeno. 'Varias personas vimos en el cielo como una estrella fugaz, de color verdosos muy grande, que según iba cayendo soltaba fragmentos anaranjados, como bolas de fuego que caían a una velocidad increíble', describió la testigo.
...Siga leyendo este artículo, haciendo click en el título...Horas después, el director del Observatorio Astronómico Ramón María Aller, José Ángel Docobo, confirmaba la visión. 'Nuestras cámaras registraron la penetración de una piedra cósmica en la atmósfera, y realmente fue espectacular, porque a pesar de que en Santiago el cielo estaba nublado, se observa un gran fogonazo entre las nubes'. El fenómeno luminoso que provoca una partícula de origen interplanetario al penetrar en la atmósfera terrestre, tiene su origen habitualmente en rocas desprendidas de asteroides o cometas, y 'cuanto mayor sea su magnitud, más poco común resulta verlo', asegura Docobo.

Desde la Red de Investigación sobre Bólidos y Meteoritos aclaran que la Tierra, en su movimiento alrededor del Sol, intercepta partículas constantemente 'aunque la densa atmósfera no permite que la mayoría lleguen a la superficie terrestre'. La razón estriba en que entran en la atmósfera a grandes velocidades (entre 11,2 km/s y 72,8 km/s). En este proceso, el meteoroide pierde masa por el brusco rozamiento y una pequeña parte de la energía cinética se transforma en luz. 'Dependiendo de la masa, pueden sobrevivir a su brusco paso por la atmósfera y llegar a la superficie terrestre en forma de meteoritos', según Docobo. Cada año entran en la atmósfera unos diez mil billones de partículas provenientes de cometas y unos diez mil millones desprendidas de asteroides.

WISE ha descubierto hasta ahora 11000 nuevos asteroides

Nasa.org/Odisea Cósmica
31/05/10

El Wide-field infrared Survey Explorer, o WISE, está ocupado barriendo el cielo infrarrojo, para crear un catálogo de especímenes cósmicos, que abarca todo, desde las galaxias distantes a estrellas fallidas, llamadas enanas marrones.

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El Wide-field infrared Survey Explorer, o WISE, está ocupado barriendo el cielo infrarrojo, para crear un catálogo de especímenes cósmicos, que abarca todo, desde las galaxias distantes a estrellas fallidas, llamadas enanas marrones.

Más cerca de casa, su misión es recopilar una impresionante colección de asteroides y cometas, algunos conocidos y algunos nunca antes vistos. La mayoría de estos están en el Cinturón Principal entre Marte y Júpiter, pero un pequeño número son objetos cercanos a la Tierra. Estos objetos llamados NEOs, son asteroides y cometas con órbitas que se acercan a la órbita de la Tierra a menos de 48 millones de kilómetros. Mediante el estudio de una pequeña muestra de objetos cercanos a la Tierra, WISE aprenderá más sobre la población en su conjunto. ¿Cómo varían sus tamaños? y ¿cuál es la proporción de los objetos oscuros en relación a los brillantes?

"Estamos haciendo un censo de una pequeña muestra de objetos cercanos a la Tierra para obtener comprender mejor idea cómo varían", explicó Amy Mainzer, investigadora principal del Programa NEOWISE, cuyo objetivo es catalogar los asteroides observados con WISE.

Hasta ahora, la misión ha observado más de 60000 asteroides, tanto situados en el Cinturón Principal, como otros cercanos a la Tierra. La mayoría se conocían antes, pero más de 11.000 son nuevos.

"Nuestro flujo de datos está atiborrado de asteroides", explicó el investigador principal de WISE Ned Wright, de la UCLA. "Estamos descubriendo un centenar por día, sobre todo en el cinturón principal."

Se han encontrado alrededor de 190 asteroides cercanos a la Tierra hasta la fecha, de los cuales más de 50 son nuevos descubrimientos. De todas las observaciones de asteroides informa el Centro de Planetas Menores de la Unión Astronómica Internacional financiado por la NASA, un centro de intercambio de datos sobre todos los cuerpos del sistema solar con sede en el Observatorio Astrofísico Smithsoniano en Cambridge, Mass.

"Es un momento realmente emocionante para la ciencia de los asteroides", señaló Tim Spahr, director del Centro de Planetas Menores. "WISE es una herramienta más a añadir para descubrir y estudiar los asteroides."

Una red de telescopios terrestres de seguimiento y confirma lo que encuentra WISE, entre otros los financiados por la NASA Spacewatch de la Universidad de Arizona y el Proyecto Catalina Sky Survey, ambos con base cerca de Tucson, Arizona, así como el Observatorio Magdalena Ridge cerca de Socorro, Nuevo México

Algunos de los asteroides cercanos a la Tierra detectados hasta el momento son notablemente oscuros, pero es demasiado pronto para estimar un porcentaje. El equipo necesita tiempo para analizar y calibrar adecuadamente los datos. Cuando los resultados estén listos, serán publicados en una revisión. WISE, no ha encontrado todavía ningún asteroide que sea demasiado oscuro para no poder ser detectado por los telescopios de luz visible en la superficie de la Tierra.

"Estamos empezando el proceso de clasificación de todos los objetos que hemos encontrado para poder aprender más sobre sus propiedades", dijo Mainzer. "¿Cuántos son grandes o pequeños? o ¿cuántos oscuros o brillantes?"

WISE también estudiará los troyanos, los asteroides que viajan junto con Júpiter en su órbita alrededor del Sol. Se mueven en dos grupos: uno delante del planeta gigante y otro detrás. WISE ha observado más de 800, y al final de la misión, debería haberse observado alrededor de la mitad de los 4.500 troyanos conocidos. Los resultados produciran diversas teorías acerca de la evolución de los planetas exteriores.

Con su visión infrarroja, WISE es muy capaz en muchos aspectos para la observación de asteroides. En primer lugar, la luz infrarroja proporciona una mejor estimación del tamaño de un asteroide. Imagina una luz, brillante de una roca situada al lado de un roca brillante situada junto a otra mayor oscura bajo la luz del Sol. Desde lejos, las rocas podrían tener aproximadamente el mismo tamaño. Esto se debe a que reflejan aproximadamente la misma cantidad de luz solar visible. Pero, si hemos apuntado una cámara infrarroja hacia ellos, se nota que el más oscuro es también más grande. La luz infrarroja se relaciona con el calor emitido por la misma roca, que a su vez, está relacionado con su tamaño.

Una segunda ventaja de trabajar en el infrarrojo es la capacidad de ver asteroides más oscuros. Algunos asteroides son más negros que el carbón y apenas reflejan luz visible. WISE en cambio, puede detectar su brillo infrarrojo. La misión no es necesariamente una caza de asteroides oscuros en la clandestinidad, pero WISE recogiendo una muestra de todos los tipos. Al igual que un geólogo recoge de todo, desde la piedra pómez en cuarzo, WISE capta la diversidad de los asteroides en nuestra vecindad.

Al final, WISE proporcionará los tamaños brutos y los perfiles de composición de cientos de objetos cercanos a la Tierra, alrededor de 100 a 200 de los cuales serán nuevos.

WISE también ha cazado hasta ahora alrededor de una docena nuevos cometas. Los primos de hielo de los asteroides son fáciles de detectar para el telescopio porque, mientras el Sol calienta los cometas, arrojan gas y partículas de polvo que brillan con luz infrarroja. Muchos de los cometas que WISE ha encontrado hasta ahora, son los llamados cometas de período largo, lo que implica que necesitan miles de millones de años dando vueltas el sol en el gélidas regiones exteriores de nuestro sistema solar, antes de que viajen a la parte interior, más caliente. Otros son los llamados cometas de período corto, que pasan la mayor parte de su vida deambulando por el espacio cerca de Júpiter, en ocasiones girando hacia el espacio cercano a los planetas terrestres. Las mediciones de WISE de estas bolas de nieve sucias permitirán a los científicos estudiar su tamaño, composición y densidad. Las mediciones de las órbitas de los cometas van a ayudar a explicar lo que motiva que estos objetos se desplacen lejos de sus órbitas originales, más distantes, y se dirijan hacia el Sol.

WISE completará un año y medio de exploraciones del cielo en octubre de este año. Visita http://wise.astro.ucla.edu para ver las imágenes seleccionadas de WISE que se han publicado hasta ahora.

Guatemala intenta volver a la normalidad tras la tragedia de tormenta Agatha

AFP
02/05/10

Los guatemaltecos evacuados regresaban el miércoles a sus hogares e intentaban recuperar sus pertenencias, mientras el gobierno entregaba alimentos a los afectados por las lluvias de la tormenta Agatha, que dejó casi 200 muertos en Centroamérica, de ellos 156 en Guatemala.
...Siga leyendo este artículo, haciendo click en el título...Una veintena de países ha ofrecido ayuda a Guatemala, el país más afectado por el paso de Agatha el fin de semana: a las 156 víctimas fatales se suman 103 desaparecidos y 147 heridos, según el balance oficial, que consigna más de 137.000 damnificados, de los cuales 79.089 están en 318 albergues.

Agatha también mató a 17 personas en Honduras y a 10 en El Salvador.

"Aprovechando que ya dejó de llover vamos a ver cómo retiramos todo el lodo que se acumuló en el camino de la entrada a la casa, pues ayer (martes) no pudimos pasar a ver cómo están nuestras cosas", dijo a la AFP Julio Figueroa, frente a cuya vivienda pasó una correntada de lodo que bloqueó el sector.

Figueroa vive en las inmediaciones del kilómetro 32 de la ruta al Pacífico, una de las áreas más afectadas por las lluvias torrenciales de Agatha.

Ante el peligro, Figueroa y su familia se refugiaron en casas de parientes.

El presidente Álvaro Colom, quien hizo un llamado a no politizar la entrega de ayuda a los damnificados, dijo que se están repartiendo 685 toneladas de alimentos a los albergues, con asistencia de avionetas privadas.

El gobernante informó sobre la instalación de un Centro de Coordinación de Asistencia y Ayuda Humanitaria, donde se concentrará la ayuda ofrecida hasta el momento por 18 países.

Estados Unidos y México ofrecieron apoyo de aeronaves, mientras que la Unión Europea aportará dos millones euros (2,4 millones de dólares), Brasil 20.000 toneladas de maíz y 5.000 de arroz; Argentina 16 toneladas de arroz; Cuba una brigada médica; y Japón 219,000 dólares para frazadas y colchonetas.

Según el mandatario, la base militar de Estados Unidos en Honduras enviará seis helicópteros, la armada mexicana otros dos, y Colombia podría ayudar con uno más.

Colom detalló que en consejo de ministros se decidió destinar unos 105 millones de dólares, provenientes de préstamos y del presupuesto nacional, para fortalecer la seguridad alimentaria y la reconstrucción de viviendas de los damnificados.

En tanto, la Coordinadora Nacional para la Reducción de Desastres (Conred), informó sobre la movilización de 7.720 quintales de insumos como: esponjas, botellas con agua pura, frazadas tipo poncho, kits de higiene, paquetes con toallas sanitarias, así como pañales desechables de diferentes tallas.

Alejandro Maldonado, secretario ejecutivo de Conred, sostuvo que varios equipos preparan paquetes para distribuirlos entre los afectados, mientras que diferentes instituciones se encargarán de la rehabilitación de líneas vitales.

"Esperamos para mañana (jueves) igualar o superar la cantidad de ayuda distribuida hasta ahora", indicó.

Fuerte terremoto sacude Bangladesh sin que se reporten muertes o daños

Pueblo en Línea
01/06/10

Un fuerte terremoto de 6,3 grados en la escala abierta de Richter sacudió Bangladesh el martes por la mañana, sin que hasta el momento se hayan reportado daños ni muertes por el seísmo.
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Farha Diba, metereóloga del Departamento Metereológico de Bangladesh (DMB) dijo a Xinhua que la ubicación del sismo estuvo cerca de las islas indias de Andamán, así como que la distancia del epicentro fue a 1.397 kilómetros de la capital de Dacca.

Diba añadió que el terremoto ocurrió a la 01:51 hora local, y que se sintió en varias partes del país.

Los bomberos dijeron que no han recibido hasta el momento informes sobre muertes o daños.

Los expertos indicaron que Blangadesh es propenso a sufrir terremotos, ya que se encuentra en una zona de sismos.

Sismo de 5,7 grados sacude zona chilena afectada por el terremoto de febrero

Ideal
01/06/10

Un sismo de 5,7 grados seguido de otro de 4,8 grados sacudió hoy las regiones del Maule y el Biobío, las más afectadas por el terremoto de 8,8 grados del pasado 27 de febrero, sin que hasta el momento se haya informado de daños personales o materiales.

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El primer temblor ocurrió a las 12.07 hora local (16.07 GMT) con epicentro bajo el mar a 25 kilómetros de profundidad y a 44 kilómetros al oeste de Concepción, la capital del Biobío, situada a 515 kilómetros al sur de Santiago, informó el Servicio Sismológico de la Universidad de Chile.
Cinco minutos después se registró en la misma zona otro temblor de 4,8 grados en la escala abierta de Richter, también con epicentro bajo el Pacífico.
Horas antes, otros dos temblores de mediana magnitud habían sacudido las regiones centrales chilenas de O'Higgins y Maule.
La primera sacudida de tierra sucedió a las 04.47 hora local (08.47 GMT) y alcanzó una magnitud de 4,2 grados, según el Instituto Sismológico de la Universidad de Chile.
El epicentro se localizó a 17 kilómetros al sur de la localidad costera de Pichilemu y a unos 180 al suroeste de Santiago, a una profundidad de 10,3 kilómetros.

Ecuador: La actividad sísmica del volcán mantiene un patrón ascendente

El Comercio
01/06/10

Según Sandro Vaca, ingeniero del Instituto Geofísico de la Politécnica Nacional, afirmó que la tendencia ascendente de la actividad volcánica puede generar una explosión mayor con “fuegos piroclásticos y la emisión constante y sostenida de ceniza volcánica que puede ser llevada a distancias apreciables.”
...Siga leyendo este artículo, haciendo click en el título...El científico informó que el volcán continúa emitiendo fuertes cañonazos, que llegan a escucharse incluso en Ambato y Riobamba.

El coloso, además, continúa expulsando rocas, al igual que columnas de ceniza de hasta 5 km de altura.

La mayor parte de la ceniza se encuentra depositada en la parte alta de Cusúa, zona ubicada en la parte occidental del volcán.

Hasta el momento no se ha registrado caída de ceniza o material incandescente en Baños.

El último informe emitido desde el Geofísico revela que la actividad eruptiva se encuentra permanece en niveles moderados similar a lo observado durante días anteriores.

Además, se informó que al momento se han contabilizado “11 eventos de largo período (LP), 2 volcano-tectónicos (VT), 5 explosiones y 3 episodios de tremor monocromático”.

Desde la zona del Reventador, en cambio, se notifica que el sector del volcán se encuentra nublado por lo que no hay reportes visuales y no se reportan lluvias.

Costa Rica: Volcán Poás hizo seis erupciones de gases y lodo durante mayo

Nación
02/06/10

El volcán Poás hizo al menos seis erupciones de gases y lodo (llamadas freáticas) durante el mes de mayo, siendo la más importante la madrugada del pasado sábado 29 de mayo, informó hoy el Centro de Investigaciones en Ciencias Geológicas de la Universidad de Costa Rica (UCR).

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El vulcanólogo Raúl Mora, dijo que la emanación del sábado -- que no pudo ser observada pues ocurrió en la madrugada-- alcanzó al menos una altura de 200 metros, pues el lodo apareció en el playón del mirador.

Asimismo, relató que durante un recorrido que hizo el domingo por el cráter pudo observar --desde el lado contrario al sitio del mirador-- como las paredes que tienen colores amarillento y rojizo, estaban de color gris oscuro. Advirtió que eso se debe a que la explosión debió de haber sido de un tamaño importante o por lo menos con mucha energía.

Mora dijo que hasta el momento las erupciones freáticas se han mantenido dentro del cráter.

Otro hecho interesante del lago de agua caliente es que se formaron grandes manchas de azufre fundido y natas de sedimentos finos que están flotando en el lago.

Durante el mes de mayo las erupciones freáticas las reportaron los guardarparques los días 13 de mayo, ocurrió a las 10:45 a. m. y alcanzó seis metros de alto. El 22 de mayo se registraron tres. La primera fue a las 2:36 p. m. y subió 60 metros; la siguiente sucedió a las 3:04 p. m. y alcanzó los 80 metros y la tercera fue a las 3:21 p. m. y tuvo una altura de 50 metros.

Luego está la del 29 de mayo y la última se produjo el 30 de mayo a las 9:40 a. m. y tuvo una altura de cuatro metros.